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Torelli Carlo
Arona 1904-1994
Nato il 16 febbraio 1904 ad Arona da una famiglia di solida tradizione cattolica (il padre,  l’avvocato e insegnante Pio, sarà segretario cittadino del Partito popolare di don Sturzo) conseguì la licenza ginnasiale nella sua città, frequentando poi il liceo classico dai padri gesuiti del Collegio San Tommaso di Cuneo. Si iscrisse alla facoltà di legge dell’università di Torino, per poi passare alla Cattolica di Milano non appena questa ebbe il riconoscimento legale. Si laureò quindi nel dicembre 1926 con una tesi su Appunti sulla teoria dello stato organico in san Tommaso d’Aquino, che ebbe come relatore mons. Francesco Olgiati
Aderente anch’egli dei popolari, sostenne sin da subito l’opportunità di non collaborare con il fascismo, scontrandosi con l’opzione prevalente nel partito e nelle gerarchie ecclesiastiche che ne condizionava l’azione. Nell’ambiente universitario torinese divenne una delle anime della Fuci e del Giac, sino a che questi ultimi persero ogni carattere politico.
Compiuta la scelta antifascista, rifiutò sempre di prendere la tessera del Pnf nonostante questo comportasse notevoli limiti alla sua attività professionale di avvocato.
Il 25 luglio 1943, assieme ad altri esponenti antifascisti, diede vita al Comitato di liberazione nazionale di Arona, primo nella provincia di Novara, e poi fu delegato in quello provinciale con Alberto Jacometti e Carletto Leonardi. Nominato Commissario prefettizio su espressa richiesta del Cln al Prefetto, resse l’amministrazione comunale svolgendo in quell’incarico un’attività parallela di sostegno agli esponenti antifascisti e ai cittadini di origine ebraica; all’instaurazione della Repubblica sociale italiana venne sostituito da un funzionario fascista che, dandogli atto della correttezza nella gestione dell’ente, contemporaneamente lo denunciò per le attività antifasciste.
Fu costretto alla fuga nel Natale 1943: avvertito che i tedeschi lo attendevano davanti a casa per arrestarlo, dopo aver passato la notte nella casa del sacrestano, attraversò il lago in barca, giungendo ad Angera dove fu nascosto dall’amico Antonio Greppi. Passò in clandestinità, per riparare dapprima a Varese e poi in Svizzera sino alla fine del 1944; al ritorno si recò a Milano dove prese parte alla resistenza partigiana nel Clnai collaborando con il controspionaggio alleato.
Fece ritorno a casa soltanto il 24 aprile 1945, in sella ad una bicicletta, al seguito di una colonna partigiana.
Torelli, con altri esponenti popolari, fu piuttosto emarginato dal nuovo corso che richiese agli organi locali una progressiva uniformazione alla linea centrista del segretario nazionale Alcide De Gasperi.
Non eletto all’Assemblea costituente, riprese l’attività di avvocato sino alle elezioni amministrative del 1956. Fu quindi eletto dal nuovo consiglio comunale alla carica di Sindaco di Arona, che resse dal giugno 1956 al gennaio 1965.
Dopo una prima fase di amministrazione con una coalizione centrista( Dc, Psdi, Pli) decise di allargare la coalizione al Partito socialista, costituendo una delle prime giunte di centrosinistra in Italia: dapprima, nel marzo 1961, con l’appoggio esterno del Psi, quindi con un apporto più organico dei socialisti. Tale operazione, assieme ad altre di segno analogo in atto in provincia, venne avversata dalla gerarchia ecclesiastica, particolarmente dal Vescovo Vincenzo Gilla Gremigni, che la stigmatizzò con una lettera pastorale da leggersi dal pulpito in tutte le parrocchie.
Nel 1964 venne eletto nell’amministrazione provinciale di Novara, dove fu capogruppo della Democrazia cristiana.
Fu uno degli esponenti di spicco di Forze Nuove, la componente democristiana più attenta ai temi del lavoro e del sindacato, propensa all’apertura ai socialisti, che faceva capo a Carlo Donat Cattin ed aveva tra i suoi ispiratori il valsesiano Giulio Pastore.
Eletto senatore della IV, V, VI legislatura è stato Segretario d’aula e membro di varie commissioni: Lavoro e previdenza sociale, Commissione d’inchiesta sul fenomeno della mafia in Sicilia, Commissione igiene e sanità, Commissione d’inchiesta sul funzionamento dell’Inps, Giunta per le elezioni e le autorizzazioni a procedere. Proprio l’appartenenza alla commissione antimafia lo portò alla ribalta nazionale quando si dimise dalla commissione in polemica con la presenza in essa di colleghi già oggetto di indagini per presunta collusione con la mafia.
Torelli fu firmatario di numerose proposte di legge tra cui si ricordano:
DdL 26 luglio 1968, n. 93: Modifica dell’ordinamento degli istituti previdenziali (poi confluito nella legge 30 aprile 1969, n. 153)
DdL 30 agosto 1968, n. 164: Personale insegnante nelle scuole reggimentali (divenuto legge 13 novembre 1969, n. 933)
DdL 4 giugno 1969, n. 700: Tutela della libertà sindacale dei lavoratori nelle aziende. Questo precedette l’iniziativa governativa, fu discusso e poi confluì nella legge 20 maggio 1970, cosiddetto Statuto dei lavoratori
DdL 18 giugno 1971, n. 1768: Disciplina degli stupefacenti e delle sostanze psicotrope e misure di prevenzione e cura. Tale Disegno di Legge frutto del lavoro di ricerca sulle più avanzate teorie scientifiche in materia di cura delle tossicodipendenze e di confronto con operatori del settore quali Luigi Ciotti, partiva dal presupposto che il tossicodipendente non fosse da punire con il carcere – a differenza dello spacciatore e delle mafie che, con un’intuizione lungimirante, il senatore vedeva fortemente interessate al mercato degli stupefacenti – ma da guarire attraverso un soggiorno obbligato in comunità di recupero.
La legge approvata il 22 dicembre 1975 col n. 1798, però, sostanzialmente stravolgeva l’impianto originario, tanto che Torelli in un’intervista a Famiglia Cristiana a proposito della legge ebbe a dichiarare di non riconoscersi.
Con lo scioglimento anticipato delle camere nel 1976, Torelli tenne fede alla promessa fatta e decise di rinunciare ad un’ulteriore candidatura per il Senato, contro il parere del suo partito.
Si ritirò quindi a vita privata, abbandonando l’impegno politico diretto per dedicarsi alla stesura di opere sulla storia di Arona: il volume San Carlo e la sua Arona, una raccolta di ricerche di vari autori in occasione del IV centenario della morte di san Carlo Borromeo ed uno sulla collegiata di S. Maria, edito dall’amministrazione comunale nel 1988 in occasione del IV centenario della consacrazione dell’edificio.
Mai venne meno il suo impegno come testimone e difensore dei valori della Resistenza in incontri con le scuole, interviste e collaborazioni che offrì a numerosi ricercatori storici. Collaborò altresì attivamente e qualche volta “polemicamente” con “Resistenza unita” che raccoglie numerosi suoi articoli.
Morì novantenne il 4 marzo 1994, e negli annunci funebri da lui stesso predisposti si leggeva “Chiedendo perdono a tutti si è spento l’avv. Carlo Torelli, ex senatore della Repubblica – Alpino – uno della Resistenza”. Le esequie solenni partirono dall’atrio del Palazzo di Città e vennero chiuse dal Silenzio fuori ordinanza suonato dai “suoi” alpini.
Lasciò precise disposizioni sulla destinazione da dare alle centinaia di suoi libri: la maggior parte fu donata alla biblioteca civica del comune di Arona, che dal 1998 porta il suo nome.

Per approfondire:
Il suo ricco archivio personale è in fase di riordino presso l’Istituto. E’ stato versato dalla famiglia dopo il Convegno a lui dedicato dal titolo Il valore di un’Idea. L’esperienza umana e politica di Carlo Torelli (Arona 1904-1994), tenutosi sempre ad Arona il 15 novembre 2008 e i cui atti sono stati pubblicati con lo stesso titolo a cura del Comune di Arona nella collana dell’Istituto “I nostri maggiori” per opera di Antonella Braga nel 2010.
Prezioso volume è anche Per un’idea (con la «I» maiuscola). Carlo Torelli 1904-1994, curato dalla famiglia ed edito dalla Compagnia della Rocca nel 2006.

 

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